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美国有线电视新闻网(CNN)11日报导,随著新冠肺炎在台湾大流行,让蔡英文政府忧心自己在全球半导体供应链的关键地位受到影响;然而,相较于疫情,专家认为另一项威胁才会产生更严重的后果,它就是气候危机。

报导指出,台湾生产的芯片占全球产量的一半以上,这项成就近几个月来却因本岛50多年来最严重的旱灾而受到威胁。专家警告,由于气候变迁的影响,这样的危机在未来恐怕愈来愈频繁。

新加坡凯投宏观公司的首席亚洲经济学家威廉斯(Mark Williams)10日在一份报告中写道,面对水资源短缺、轮流停电与新冠病毒大流行,台湾半导体产业显然面临沉重压力。

由于全球制造商已在确保半导体供应无缺面临极大的困难,甚至商品的生产与交付已受到延宕;如果台湾再遭重创,情势恐愈来愈恶劣。特别是这个婆娑小岛在全球芯片供应上占有重要地位。

报导指出,环境灾难已成为台湾芯片制造商面临的重大挑战,这包括产业龙头台积电。台积电表示,其每天需要156,000吨的水用于芯片生产。如果用奥运游泳池来看,意味著台积电一天会用掉60个奥运游泳池的水。这些水主要用于清洁构成半导体的数十层金属。

台湾大学电机工程博士曲建仲表示,在每一个芯片之中,有数十亿个电晶体,而这需要很多金属层来联系所有信号。每当一道工序完成后,就需一次次地清洁表面。

然而,为了因应干旱问题,蔡英文政府限制全台自来水供应。目前台积电尝试透过运输水与提高回收率,来解决水源短缺的问题。台积电在访问中表示,迄今生产仍未受影响。

该公司指出,“我们有详细的因应方案来处理不同阶段的缺水问题。透过现有的节水措施,我们可满足政府当前的节水要求,却又不影响公司的正常营运”。

※不可或缺的科技

从智慧手机、汽车到洗衣机,半导体芯片是一切产品中不可缺少的一部分。由于研发成本高加上仰赖高知识水平,超级尖端芯片难以制造,这意味著大部分的产量都由少数供应商所掌握。

台积电恰巧就是全球最大的芯片代工制造商,其成本高昂的制造产品供应包括苹果、高通、辉达等企业。尽管这些企业拥有设计芯片的技术,却没有资源足以生产出来。

随著美国与中国大陆在人工智能、5G、云端计算等未来雪铁龙科技激烈竞争,台湾握有最雪铁龙的科技产品,让其也成为关键参与者。权威调研机构Gartner副总裁艾伦·普利斯特利(Alan Priestley)直指,“今天我们使用的大多数高性能电子产品,比如手机与平板电脑,这些芯片全部由台积电所制造”。

※供应受限

全球半导体产业目前正承受相当大的压力,这起因于芯片生产供不应求。背后原因包括新冠大流行、美国对中国大陆科技产业的制裁,以及极端气候所产生的需求波动。

愈来愈多的科技企业表示,在维护半导体安全上面临困难。专家认为,这可能会让生产延后或拉高消费者采购的价格。面对此一情势,如何避免台湾芯片生产受到威胁,成为当前亟需处理的要务。

当然,除了干旱以外,台湾爆发的新冠肺炎也是一大隐忧。这波疫情在5月时彻底爆炸,成为大流行以来最严重的一波感染。驻纽约台北经济文化办事处李光章大使表示,日前已向美国呼吁援助台湾疫苗,否则全球半导体产业马上会面临严峻的后勤问题。这就是为什么台湾亟需疫苗,台湾希望国际社会能尽快援助疫苗、控制疫情。

不幸的是,台积电于5月已出现员工确诊。不过,该公司表示业务仍照常运转。在国立政治大学任教的曲建仲表示,台积电可能可以降低风险,因为芯片生产过程高度自动化,并且可将员工分组以控制病毒进一步传播。

尽管如此,由于工人染疫,台北西南部至少有5家半导体制造商被迫停止业务。在半导体测试与封装上领先业界的京元电子,因200多名员工筛检后呈现阳性而被迫于上周停业2天。所有的确诊者(占公司7,000名员工的30%)都遭到隔离两周。虽然京元电子表示已部署更多工人在生产在线,却也警告目前厂房只能以有限产能运作。

相较之下,威廉斯在5月时才写道,4月份全球半导体订单的数字显示,“产能限制仍持续存在”,目前订单数字已远远超过台湾供应能力。“但这不会无限期下去;上个月(指4月)半导体订单远较大流行前高出74%,这不可能持续下去,但累积的订单需要一段时间消化”。

※长期影响

与此同时,未来台湾的水资源短却恐怕恶化。中研院环境变迁研究中心许晃雄教授认为,未来几十年内,气候变化会让台湾降雨更少,而干旱会更显频繁。换言之,“今年是一个很好的机会来测试我们半导体产业的持续性”。

曲建仲则认为,台湾高科技芯片的研发恐因此受限。随著半导体背后的科技愈来愈复杂,芯片制造商在研发所需的过程中会需要更多的水。

雪上加霜的是,水资源短缺不是唯一的环境问题。台湾日益成长的电力需求迫使当局轮流停电,这也抑制生产。台积电表示,停电已造成部分设施受到影响。

许晃雄表示,“我们需要减少碳排放;但也另一方面,我们也需要生产更多的电力。台湾的半导体企业需大量投资可再生能源,以确保未来能持续运作”。台积电则指出,目前已透过太阳能发电与风力电厂合作,维持能源供应。2020年,台积电喊出至2050年,将完全依靠可再生能源提供生产电力。

文章来源:

(中时新闻网)

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